Dott. Catulla Contadin - Psicologa infantile - Psicoterapeuta - Noventa Vicentina (Vicenza)

Aiutare i bambini a superare la paura

La paura è un'emozione comune

La paura è un’emozione presente nella vita di tutti, bambini e adulti.

Anche i piccoli che vivono in un ambiente familiare sereno, lontano da eventi traumatici e situazioni di tensione, possono manifestare qualche paura  nel corso dello sviluppo. 

 

Durante l’infanzia sono frequenti paure di tipo “irrazionale” (come mostri e fantasmi) mentre in età pre-adolescenziale compaiono timori più complessi e articolati, legati maggiormente alla sfera sociale e relazionale (ad esempio la paura di apparire inadeguati).

Non tutti i bambini affrontano le proprie paure allo stesso modo: alcuni tentano di dissimularle come se se ne vergognassero, altri ne parlano apertamente e se ne lamentano con insistenza cercando di ottenere consolazione da parte degli adulti.

Di norma, le paure tendono a svanire con il semplice trascorrere del tempo.

 

Crescendo, il bambino acquisisce competenze emotive e cognitive che gli consentono di affrontare in modo efficace le proprie ansie: si rende conto che i genitori possono allontanarsi di casa ma poi vi fanno ritorno, che i mostri non sono reali ma frutto della fantasia creativa di autori di storie e cartoni animati, e via dicendo. 

Come aiutare i bambini a superare le paure?

Genitori, educatori e insegnanti possono aiutare i bambini a superare le proprie paure sostenendoli con parole e gesti di affetto. Ecco alcune utili strategie:

  • fate attenzione ai messaggi verbali e non verbali dei piccoli, consentite loro di esprimere liberamente le proprie paure e il bisogno di conforto;

  • insegnate che alcune paure sono utili e proteggono dai pericoli; è importante che il bambino capisca che alcune situazioni sono realmente pericolose per lui senza tuttavia esserne terrorizzato;

  • fate attenzione ai momenti di crisi e alle fasi di passaggio: la separazione dei genitori, la nascita di un fratellino, l’ingresso alla scuola primaria, ecc. sono momenti di maggiore fragilità del bambino che possono far scaturire paure nuove o far tornare timori già superati;

  • non sminuite le paure dei piccoli, parlate con loro usando un linguaggio adatto all’età, aiutateli ad avere più fiducia in se stessi;

  • favorite l’espressione di sentimenti di disagio attraverso il gioco o il disegno, consentendo al bimbo di raccontare ciò che gli succede in modo meno diretto, senza sentirsi “ un fifone”;

  • leggete insieme racconti che parlino delle paure e del modo di superarle.

È importante conoscere la vita relazionale del bambino, osservare i rapporti che intrattiene con gli altri, la capacità di inserirsi nel gruppo di coetanei, facendo particolare attenzione a quei bimbi che tendono ad isolarsi.

 

Anche la mancanza di regole chiare o uno stile educativo incoerente possono generare nel bambino un senso di smarrimento.

 

     Ricordate: i bambini hanno tempi di maturazione diversi.

Volere a tutti i costi un ragazzino maturo può far nascere un forte senso di inadeguatezza.

 

Che fare se le paure persistono nel tempo?

 

Quando è opportuno richiedere un sostegno psicologico per affrontare le paure di bambini e ragazzi?

  • Quando i timori durano per un arco di tempo superiore ad un mese e il bambino appare fortemente a disagio (è nervoso, ricerca eccessivamente il contatto o la presenza degli adulti, chiede continue rassicurazioni ma niente di ciò che il genitore dice o fa per sostenerlo sembra funzionare nel lungo termine)

  • Quando le paure interferiscono in modo importante con la quotidianità del bambino/ragazzo, inducendolo a rinunciare a occasioni di divertimento o a esperienze che in precedenza lo gratificavano (es. rifiuto di andare al compleanno di un amico, forte opposizione alla frequenza scolastica con aumento dei giorni di assenza ingiustificata)

Catulla Contadin

Psicologa Psicoterapeuta

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Studio di Psicologia e Psicoterapia                                Dott.ssa Catulla Contadin                                      Noventa Vicentina - Vicenza

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